Ils ont servi dans les airs / They served in the skies

Au début de la Première Guerre mondiale, 11 ans seulement après le premier vol avec équipage enregistré, le 17 décembre 1903, les Canadiens se sont précipités pour rejoindre le Royal Flying Corps (RFC) et le Royal Naval Air Service (RNAS) britanniques. À leur crédit, de nombreux futurs pilotes canadiens prirent l’air comme un canard prend l’eau – et le vol. Un certain nombre d’entre eux se sont rapidement révélés être des as, des aviateurs reconnus pour avoir abattu cinq avions ennemis ou plus lors de combats aériens.

En fait, les compétences de vol et de tir au combat de certains Canadiens servant dans les forces aériennes britanniques étaient si impressionnantes qu’ils ont reçu plus de 800 décorations. Trois Canadiens ont reçu la Croix de Victoria, la plus haute décoration militaire, pour « … une bravoure remarquable, ou un acte de vaillance ou d’abnégation audacieux ou prééminent, ou un dévouement extrême au devoir en présence de l’ennemi. » Lorsqu’en 1917, le premier ministre Borden fit pression pour obtenir une escadre canadienne pour le service dans le Corps d’armée canadien en France, la Grande-Bretagne aurait réussi à limiter le nombre d’escadrons canadiens afin de garder les pilotes et le personnel au sol canadiens de talent au sein du RFC.

Dans l’entre-deux-guerres, plusieurs pilotes de chasse vétérans de la Première Guerre mondiale sont devenus les pionniers du vol de brousse au Canada. Les pilotes de brousse auraient été populaires auprès des recruteurs de la Marine, car il était presque certain que ce qui allait devenir la Seconde Guerre mondiale allait commencer.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il allait falloir beaucoup plus de pilotes, et ils avaient besoin d’avions et d’être formés dans un endroit sûr, loin des grandes populations. En 1939, le premier ministre Mackenzie King fit un rêve qui, selon lui, était signe que « la puissance aérienne serait déterminante dans la victoire finale » dans la guerre. Ce rêve se concrétisa sous la forme du Plan d’entraînement aérien du Commonwealth britannique (PEACB). « À la fin de 1941, le Canada était déjà l’épicentre de l’entraînement aérien britannique et du Commonwealth, produisant des aviateurs compétents en aussi peu que six mois. »  Mais à cette époque, les équipages de bombardiers n’avaient que 25 % de chance de survivre à leurs 30 premières missions.

L’Aviation royale du Canada est devenue la quatrième plus importante force aérienne au monde. Elle a joué un rôle de premier plan pendant la guerre froide en tant que membre de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) et partenaire conjoint du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD), qui assure la défense aérienne de ce continent.

At the start of World War 1, just 11 years after the first recorded manned flight on December 17, 1903, Canadians rushed to join the British Royal Flying Corps (RFC) and Royal Naval Air Service (RNAS).  To their credit, many of the Canadian would-be pilots took to the air like a duck takes to water – and flying.  A number quickly proved themselves to be aces – airmen credited with shooting down five or more enemy aircraft in aerial combat.

In fact, the combat flying and shooting skills of some Canadians serving in the British air forces were so impressive that they were awarded more than 800 decorations to Canadian flyers.  Three Canadians earned the Victoria Cross, the highest military decoration, for “… most conspicuous bravery, or some daring or pre-eminent act of valour or self-sacrifice, or extreme devotion to duty in the presence of the enemy.” When in 1917, Prime Minister Borden pressed for a Canadian wing for service with the Canadian Corps in France, Britain reportedly succeeded in limiting the number of Canadian squadrons to keep talented Canadian pilots and groundcrew within the RFC.

 

 

Between World Wars, several veteran fighter pilots of the First World War became pioneers of bush flying in Canada; bush pilots would have been popular to Navy recruiters as it became almost certain that what would become World War II would start.

 

 

During the Second World War, many more pilots were going to be needed, and they needed planes and to be trained in a safe place, far from large populations.  In 1939, Prime Minister Mackenzie King had a dream which he believed was a sign of “the power of the airplane in determining ultimate victory” in the war.  That dream became a reality in the form of the British Commonwealth Air Training Plan (BCATP).  “By the end of 1941, Canada was already the established epicentre for British and Commonwealth flight training … spitting out trained aircrews in as little as six months.”  But at this time, bomber crews only had a 25 per cent chance of surviving their first 30 missions.

The Royal Canadian Air Force grew to be the fourth largest air force in the world.  It played a leading role during the Cold War as a North Atlantic Treaty Organization (NATO) member and joint partner in the North American Aerospace Defense Command (NORAD), which providing for the air defence of this continent.

Le Plan d’entraînement aérien du Commonwealth britannique (PEACB)

Qu’est-ce que c’est?  Ce bâtiment de forme étrange est une tour d’observation située à Sainte-Flavie près de Mont-Joli. Il a permis la surveillance des exercices de tir par des stagiaires dépliants attachés à la 9e École de bombardement et de tir de Mont-Joli.

Le saviez-vous… ?  En 1939, le premier ministre Mackenzie King aurait fait un rêve qu’il croyait être un signe de « la puissance de l’avion pour déterminer la victoire ultime » de l’effort de guerre. Le rêve est devenu une réalité avec Le Plan d’entraînement aérien du Commonwealth britannique (PEACB). Le PEACB a été créé lorsque l’Australie, le Canada, la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande ont signé un accord dans les bureaux du premier ministre Mackenzie King à Ottawa, à minuit, le 16 décembre 1939.

Les as canadiens de la Seconde Guerre mondiale provenant de la région de Métissont les suivants:

 

 

Transport d’avions vers l’Angleterre :  Elspeth Russell, Matanaise – la seule femme native du Québec à avoir volé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ils peinent sans gloire :  Un hommage au personnel de sol

Le saviez-vous…?  L’aviateur bien connu Douglas McCurdy, qui a piloté le Silver Dart en 1909, s’entretient avec le colonel Sam Hughes au sujet de la création d’une force aérienne canadienne en août 1914, quand la Première Guerre mondiale éclate. Hughes, qui ne croit pas encore à la puissance aérienne, déclare : « Jeune homme, l’aéroplane est l’invention du diable… et il ne jouera jamais aucun rôle dans quelque chose d’aussi sérieux que la défense de la nation! »

Le saviez-vous…?  En 1997, le général canadien Richard Rohmer a rencontré George H.W. Bush lors d’un événement et a déclaré :  « Monsieur le Président, vous et moi sommes des contemporains. Lorsque vous étiez dans la marine américaine dans le Pacifique, je pilotais des Mustangs en Normandie avec l’aviation royale canadienne. » Le président de l’époque a répondu : « Général, personne ne le sait, mais à la fin de 1941, juste avant le 7 décembre de cette année-là, j’avais l’intention de venir au Canada pour rejoindre l’Aviation royale canadienne. » Les États-Unis étant neutres pendant les deux premières années de la Seconde Guerre mondiale jusqu’à la déclaration de guerre du 8 décembre 1941, certains Américains traversèrent au Canada pour s’enrôler avec les Canadiens afin de combattre l’Allemagne nazie.

 

Sources

Des Bombardiers au-dessus du fleuve : histoire de la 9e école de bombardement et de tir de Mont-Joli, François Dornier, 2018

https://nationalpost.com/news/canada/how-george-h-w-bush-almost-fought-for-canada-in-wwii
https://www.rcaf-arc.forces.gc.ca/fr/sur-des-sommets-balayes-par-les-vents-2/05-histoire.page
https://www.veterans.gc.ca/fra/remembrance/history/second-world-war/british-commonwealth-air-training-plan
https://www.veterans.gc.ca/eng/remembrance/history/second-world-war/british-commonwealth-air-training-plan
https://www.rcaf-arc.forces.gc.ca/en/cf-aerospace-warfare-centre/elibrary/journal/2016-vol5-iss2-04-a-test-of-resolve.page
https://www.rcaf-arc.forces.gc.ca/fr/centre-guerre-aerospatiale-fc/bibliotheque-electronique/la-revue/2016-vol5-no2-04-une-epreuve-decisive-de-la-determination.page
https://www.veterans.gc.ca/fra/remembrance/history/second-world-war/british-commonwealth-air-training-plan

Dal Russel

“Father” Nesbitt in Cockpit

Hart Molson

Paul Pitcher

Ground Crew: “Without them, we should fail. Without them, the Battle of Britain would have been lost.” (bcatp.org)

British Commonwealth Air Training Program (BCATP)

 


What’s that? 
This odd-shaped building is an observation tower located in Sainte-Flavie near Mont-Joli.  It allowed surveillance of range exercises by trainee flyers attached to the 9th Bombing and Gunnery School, Mont-Joli.

Did you know… ?  In 1939, Prime Minister Mackenzie King reportedly had a dream he believed was a sign of “the power of the airplane in determining ultimate victory” for the war effort. The dream became a reality with the British Commonwealth Air Training Plan (BCATP)”  The BCATP was formed after Australia, Canada,  Great Britain, and New Zealand signed an agreement in Prime Minister Mackenzie King’s Ottawa offices at midnight, December 16, 1939.

Canadian WW2 Aces from the Metis Area

Ferrying Planes to England:  Elspeth Russell, Matanaise; the only Québec-born woman to fly in the Second World War (Aerovision; Pionnière de l’aviation))

They Toil Without Glory:  A homage to ground crews (Broadcast on the BBC’s Short Wave Overseas Service (Reprinted from Wings Over Borden, newsletter of No. 1 SFTS Camp Borden, November 1942)

Did you know… ?  Famed aviator Douglas McCurdy, who flew the Silver Dart in 1909, spoke to Colonel Sam Hughes about forming a Canadian Air Force in August 1914 when the First World War broke out. Hughes, not yet a believer in air power, declared, “My boy, the aeroplane is the invention  of the devil… and will never play any part in such a serious business as the defence of the nation!”

Did you know… ?  In 1997, Canada’s General Richard Rohmer met George H.W. Bush at an event and said: “Mr. President, you and I are contemporaries. When you were flying in the U.S. Navy in the Pacific, I was flying Mustangs in Normandy with the Royal Canadian Air Force.”  The then President replied:  “General, nobody knows this, but by the end of 1941, just before December 7th that year, I was planning to come to Canada to join the Royal Canadian Air Force.” With the U.S. was neutral in the first two years of the Second World War until declaring war on December 8, 1941, some Americans cross into Canada to enlist with the Canadians to fight Nazi Germany.

 

Sources

Des Bombardiers au-dessus du fleuve : histoire de la 9e école de bombardement et de tir de Mont-Joli, François Dornier, 2018
https://nationalpost.com/news/canada/how-george-h-w-bush-almost-fought-for-canada-in-wwii
https://www.rcaf-arc.forces.gc.ca/en/on-windswept-heights-2/05-history.page
https://www.veterans.gc.ca/fra/remembrance/history/second-world-war/british-commonwealth-air-training-plan

Avec nos remerciements à nos partenaires – Anciens Combattants Canada pour leur généreuse aide financière et la Ville de Métis-sur-Mer pour l’utilisation des terrains municipaux et des services en nature – et la Fondation Jack Herbert et Desjardins pour les dons. Enfin et surtout, merci aux vétérans, aux membres de la Légion et aux résidents permanents et d’été qui ont fourni des contributions financières, des idées, des photos et des encouragements pour le projet.

With grateful appreciation to our partners – Veterans Affairs Canada for providing generous financial aid and the Ville de Métis-sur-Mer for the use of municipal land and in-kind services – and to the Jack Herbert Foundation and Desjardins for donations. Last but not least, thanks to the Veterans, Legion Members, and permanent and summer residents who provided financial contributions, ideas, photos and encouragement for the project.

À noter :  Il s’agit d’un travail en cours, mis à jour au fur et à mesure que nous recevons de nouvelles informations, photos et fichiers audio et visuels. Toutes les informations proviennent de sources que nous croyons fiables; si vous remarquez une erreur par inadvertance, veuillez nous en informer à pandersson@Heritagelsl.ca. Les informations et les histoires trouvées sur certaines des pages liées ici sont dans la langue dans laquelle elles ont été fournies.

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